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  • 기사등록 2022-01-21 16:36:51
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▲ 한국원자력연구원이 제2회 원자력 비상대응로봇 국제 전문가 워크숍을 개최했다.



[기계신문] 원자력시설에는 고방사선 구역 외에도 물속이나 건물 위처럼 쉽게 접근하기 어려운 곳이 많다. 이런 환경에서 원자력 로봇은 사람을 대신해 다양한 작업을 수행한다. 극한환경을 견디는 원자력 로봇에 대한 연구개발이 활발한 가운데, 국내 정부출연연구기관이 국제교류에 앞장서고 있다.


한국원자력연구원은 ‘제2회 원자력사고 대응을 위한 로봇기술 국제 워크숍’을 20일부터 21일까지 양일간 한국원자력협력재단(KONICOF) 지원으로 온라인 개최했다. 지난 2019년에 이어 두 번째 진행으로, 1회에는 원자력사고 발생 시 각국 로봇을 이용한 국제 공동대응 방안을 논의했다.


이번 워크숍은 무인 비상대응 로봇뿐만 아니라 원전해체 로봇, 폐기물 처리 로봇 분야의 7개국 국제전문가들이 모여 그간의 연구 활동을 교류하고자 마련됐다. 궁극적으로 원자력 로봇 기반 비상대응기관 및 연구기관 간의 협력체계를 갖추기 위해서다.


영국 국가원자력로봇센터장 러스탐 스톨킨(Rustam Stolkin) 교수, 미국 플로리다국제대학 응용연구센터장인 레오넬 라고스(Leonel Lagos) 교수를 비롯해 독일, 일본, 프랑스, 러시아 그리고 우리나라 로봇 전문가들이 참가했다. 국가별 원자력 로봇 개발 및 적용 현황을 발표하고, 고방사선 환경 속에서 로봇을 활용해 사고를 수습하기 위한 방안에 대해 토론했다.



▲ 국내외 전문가들이 온라인으로 원자력 로봇 연구 현황을 공유했다.



워크숍을 주관한 한국원자력연구원은 후쿠시마 원전 사고 이후 2015년부터 방재용 로봇 개발과 로봇 방재 시스템 구축에 꾸준히 힘써 왔으며, 추후에도 공동 대응 협력을 지속적으로 주도해나갈 예정이다.


연구원 로봇응용연구실은 실내 모니터링 로봇 ‘티램(TRAM)’ 실외 모니터링 로봇 ‘래피드(RAPID)’ 사고대응 로봇 ‘암스트롱(ARMSTRONG)’ 등을 자체 개발했다. 2020년에는 해당 로봇들로 원자력사고에 대응하는 자체 무인 방재 시스템 구축에 성공한 바 있다.


한국원자력연구원 류동석 로봇응용연구실장은 “로봇 기반 원자력사고 국제공동대응센터를 설립하는 것이 최종 목표”라며 “이번 워크숍처럼 꾸준히 각국의 로봇 역량을 모은다면 유사시 장비를 공동 활용하고 연구‧관리 비용도 절감할 수 있을 것으로 기대한다”고 밝혔다.


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오상미 기자 osm@mtnews.net

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