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  • 기사등록 2020-01-12 12:00:03
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▲ 중소기업의 51.8%가 적정 수준 대비 현재 R&D인력이 부족하며, 중소기업의 44.5%는 향후 R&D인력 수급 상황이 악화될 것으로 예상하고 있다.



[기계신문] 중소기업연구원이 발표한 “중소기업 청년 R&D인력 현황 분석과 정책과제” 보고서에 따르면, 중소기업 연구원의 청년 비중(39세 이하)이 2008년부터 2018년까지 최근 10년간 78.4%에서 54.3%로 24.1%p 감소하는 등 고령화 현상이 심화된 것으로 나타났다.


최근 10년간 29세 이하 연구원 비중은 5.4%p, 30∼39세 연구원 비중은 18.7%p 줄었다. 중소기업의 청년 연구원 비중(39세 이하)은 2018년 기준 54.3%로 중견기업(64.7%)과 일반 대기업(62.0%)에 비해 낮게 나타났다.



▲ 중소기업 연령별 연구원 현황



중소기업 R&D인력을 성별로 살펴보면, 남성 연구원의 절반이 넘는 51%가 40세 이상으로 분석되었다. 남성 연구원 중 40세 이상 비중은 최근 10년간 23.7%에서 51%로 27.3%p 증가했다.


여성 연구원의 경우 20대 비중이 35.1%로 상대적으로 높았다. 여성 연구원 중 40세 이상 비중은 최근 10년간 5.9%에서 21.3%로 15.4%p 증가하는 등 경력단절 현상이 완화되고 있는 것으로 나타났다.



▲ 중소기업 연령별·성별 연구원 비중(2018)



중소기업 1개사당 청년 연구원(39세 이하) 수는 6.2명에서 2.3명으로 3.9명 감소했다. 중소기업 1개사당 29세 이하 연구원 수는 1.6명에서 0.6명으로 1.0명 줄었으며, 30∼39세 연구원 수는 1개사당 4.6명에서 1.7명으로 2.9명 감소했다. 이에 반해 중소기업 1개사당 40세 이상 연구원 수는 1.7명에서 1.9명으로 0.2명 증가했다.


중소기업은 R&D인력 부족 현상이 존재한다. 중소기업의 51.8%가 적정 수준 대비 현재 R&D인력이 부족하며, 중소기업의 44.5%는 향후 R&D인력 수급 상황이 악화될 것으로 예상하고 있다.


하지만 중소기업은 R&D인력 인건비에 대한 투자 여력이 감소하고 있다. 중소기업 R&D투자에서 인건비가 차지하는 비중은 2018년 기준 59.0%로 2013년(52.8%) 대비 6.2%p 증가했으며, 이는 중견기업(50.5%)과 일반 대기업(38.6%)에 비해 높은 수준이다.


최근 5년간 중소기업 연구원에 대한 인건비 증가분(3.4조원)은 중소기업 전체 연구개발비 증가분(4.6조원)의 73.6%를 차지했다.



▲ (좌) 중소기업 비목별 연구개발비 및 (우) 연구개발비 중 인건비 비중(2018) * 주 : 자본적 지출은 기계장치, 토지·건물, 컴퓨터소프트웨어, 기타지식재산물 포함, 일반 대기업은 중견기업 이외 대기업을 의미



보고서는 R&D인력의 고령화 현상이 중소기업의 연구능력을 급속히 약화시킬 수 있다고 지적하며, 이공계 청년 인력의 중소기업으로의 유입을 촉진하고 이들의 장기재직을 유도하는 것이 중요하다고 강조했다.


중소기업연구원 노민선 연구위원은 “중소기업의 석·박사 연구원 비중이 감소하고 인력부족률이 높게 나타난다”고 언급하면서 “졸업 후 중소기업 취업을 약정한 이공계 대학원생에 대한 장려금 지원과 석·박사 청년 R&D인력을 신규 채용한 중소기업에 대한 세제지원 확대를 우선 추진과제로 삼아야 한다”고 제언했다.


기계신문, 기계산업 뉴스채널

권혁재 기자 hjk@mtnews.net

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