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  • 기사등록 2020-02-04 09:33:37
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▲ 외국인투자촉진법 개정으로 미처분 이익잉여금의 외국인직접투자 인정 등 외투기업에 우호적인 투자환경이 조성된 만큼, 앞으로 외투기업이 국내투자 활성화에 크게 기여할 수 있을 것으로 기대된다.



[기계신문] 정부는 지난달 국회에서 개정 의결한 「외국인투자촉진법(이하 ‘외촉법’)」을 국무회의 심의 절차 등을 거쳐 2월 4일(화) 공포했다.


이번에 개정된 「외국인투자촉진법」의 주요 골자로는, ① 국내 외투기업의 미처분이익잉여금 재투자시 외국인투자로 인정(제2조), ② 현금지원 대상에 첨단기술·제품 사업 추가(제14조의2), ③ 외국인투자위원회 위원에 국방부·국가정보원·방위사업청 등 안보부처 추가(제27조) 등이 있다.


그동안 국내 외국인투자기업은 국제기준과 달리 미처분 이익잉여금 재투자시 외투로 인정되지 않아, 국내 재투자 시에 어려움을 겪어왔다.


미처분 이익잉여금은 외투기업에 유보된 외국인투자가 소유의 미실현 이익금을 말하는데, OECD와 IMF 등 국제기구, 미국·일본 등 주요국은 외투기업의 미배당이익잉여금 재투자를 지분투자, 장기차관 등과 함께 FDI의 한 형태로 인정해오고 있다.


이로 인해 외투기업은 추가 투자 시 필요 이상의 자본금전입, 지분변동에 따른 대주주 이해조정, 배당소득세 등 애로를 지속적으로 호소해왔다. 또, 투자결정과 투자절차가 간단한 사내유보 미처분 이익잉여금 국내 재투자에 대해서 외국인투자로 인정해줄 것을 건의해왔다.


이에 따른 이번 법 개정으로 외투인투자 인정범위를 ① 국제적 기준에 부합하게 하고, ② 국내 투자활성화를 위해 그간 불인정했던 미처분 이익잉여금의 재투자에 대해서도 외국인직접투자에 부여해왔던 인센티브를 부여할 수 있게 되었다.



▲ 외촉법 개정 전후 외국인직접투자 인정 범위



이에 따라 앞으로 국내 외투기업은 투자 결정절차 간소화 및 인센티브 수혜 기대에 따라 자본의 해외유출을 최소화하고 국내 재투자를 활발하게 할 수 있을 것으로 기대된다.


미처분 이익잉여금 투자 사례로, 국내 외투기업 A사는 해외 모기업으로부터 자본금을 한국으로 직접 도입, 디스플레이 부품에 재투자하려 하였으나 절차 및 이해조정 문제 등으로 선뜻 투자 진행을 하기가 어려웠다. 하지만 이번 법 개정으로 올해 안에 생산 목표로 사내 미처분 이익잉여금 약 100억원을 투자키로 결정·추진 중이다.


또, 이전에는 외국인직접투자에 대한 현금지원(Cash Grant) 인센티브가 소재부품업종과 신성장기술 분야 투자에 국한되었으나, 앞으로는 기술집약도가 높고 기술혁신 속도가 빠른 첨단기술·제품 수반사업에도 지원 가능하도록 법을 개정하였다. 산업발전법 상 첨단기술·업종은 현재 33개 분야 2,990개 기술이 포함되어 있다.


첨단기술·제품 수반사업에도 현금지원이 확대됨으로써 4차산업혁명을 주도할 첨단기술 분야의 외국인 투자유치 동력이 강화될 것으로 기대된다.



▲ 법 개정으로 현금지원 가능한 대상 예



아울러 국가안보 관련 외국인직접투자 심사를 강화하기 위하여 외국인투자위원회에 국방부·국가정보원·방위사업청 등 안보부처를 추가했다.


외국인투자위원회에 안보 관련 부처가 당연직으로 참여할 수 있도록 하여, 국가 안보 위해(危害) 여부에 대한 사전 심의 기능 강화 및 기술유출 방지의 실효성을 제고할 수 있게 되었다.


산업기술보호법의 「산업기술보호위원회」에서도 국가핵심기술 보유기업에 대한 외투M&A 시 사전 심의·검토를 위해 국방부, 국가정보원 등 안보 관련 부처에서 당연직 위원으로 참여한다.


산업통상자원부 관계자는 “이번 외국인투자촉진법 개정으로 미처분 이익잉여금의 외국인직접투자 인정 등 외투기업에 우호적인 투자환경이 조성된 만큼, 앞으로 외투기업이 국내투자 활성화에 크게 기여할 수 있을 것”이라고 평가했다.


산업통상자원부는 개정된 외국인투자촉진법이 6개월 후인 8월부터 시행될 예정으로, 법 시행에 차질 없도록 시행령과 시행규칙 등 하위법령 정비도 조속히 진행하는 한편, 국내 외투기업들이 이번 법 개정으로 새로 추가된 인센티브 혜택을 활용하여 투자를 확대할 수 있도록, 국내 외투기업 대상으로 ‘개정 외촉법 설명회’와 ‘투자상담회’를 적극 전개할 계획이다.


기계신문, 기계산업 뉴스채널

권혁재 기자 hjk@mtnews.net

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