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  • 기사등록 2020-07-03 16:51:14
  • 수정 2020-07-03 16:52:18
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▲ 포스코케미칼 인조흑연 음극재 공장 착공식에서 포스코 최정우 회장(가운데)을 비롯한 참석자들이 시삽하고 있다. 최정우 회장 왼쪽 첫 번째부터 LG화학 김명환 사장, 포스코케미칼 민경준 사장, 포스코 오규석 신성장부문장, 오른쪽 첫번째 부터 이철우 경북도지사, 이강덕 포항시장, 김정재 국회의원, 김병욱 국회의원 순



[기계신문] ㈜포스코케미칼은 2일(목) 포항블루밸리 국가산업단지에서 이차전지용 음극재 제조공장 건립을 위한 착공식을 개최했다.


이날 행사에는 포스코 최정우 회장과 LG화학 김명환 사장, 이철우 경북도지사, 이강덕 포항시장, 포스코케미칼 민경준 사장, 포스코 오규석 신성장부문장 등 고객사와 사업 관계자 100여명이 참석했다.


포스코케미칼은 2023년까지 포항블루밸리 국가산업단지 내 7만 8,535㎡ 부지에 2,177억 원을 투자해 연간 이차전지용 인조흑연 음극재 1만 6천 톤 생산규모의 공장을 건설할 계획이다. 음극재 1만 6천 톤은 60kWh 기준 전기차 약 42만대에 공급할 수 있는 양이다.


음극재는 배터리 핵심소재 중 하나로 원료에 따라 인조흑연계와 천연흑연계로 나뉜다. 인조흑연 음극재는 고온에서 결정성을 높여 제조해, 천연계 제품에 비해 소재 구조가 균일하고 안정적인 특징이 있어 전기차 배터리에 필수적인 장수명과 급속충전 성능 구현이 가능한 소재다.


지금까지 일본과 중국 등에서 전량 수입해왔던 인조흑연 음극재를 국산화하며, 국내 배터리산업의 경쟁력도 크게 높아지게 되었다. 포스코케미칼은 인조흑연 원료인 침상코크스도 자회사 피엠씨텍을 통해 생산하면서 원료부터 공정까지 완전한 국산화를 이뤘다.


이번 사업 진출은 퀀텀점프라 불리울 만한 전기차 시장의 성장에 적극 대응하는 기반을 구축했다는 데에도 큰 의미가 있다. 포스코케미칼은 하이니켈 양극재, 천연흑연 음극재에 이어 인조흑연 음극재까지 포트폴리오를 확대하며 글로벌 이차전지 종합 소재사로의 시장 지위를 더욱 강화하게 된다.


코로나19 등으로 글로벌 경제 불확실성이 높아진 상황에서도, 포스코 그룹 차원에서 신성장 동력으로 추진해온 이차전지소재사업의 연구 개발과 선제적 투자로 미래 성장을 이어갈 수 있게 되었다는 평가다.


포스코케미칼은 글로벌 전기차 시장 전망이 2020년 약 300만대에서 2025년에는 930만대 이상으로 연평균 25% 이상 급성장할 것으로 전망되는 만큼, 미래 전기차 시대에 적기 대응하기 위해 투자를 이어갈 필요가 있다고 사업 배경을 설명했다.


포스코케미칼은 향후에도 이차전지소재연구센터를 통한 차세대 기술개발을 가속화해 미래수요에 대비해 나가는 한편, 2023년 국내 연산 기준으로 천연흑연 음극재 10만 5천 톤, 인조흑연 음극재 1만 6천 톤, 양극재 9만 톤까지 증설 투자를 지속적으로 확대해 글로벌 점유율을 높이고 성장을 지속해 나간다는 계획이다.



▲ 포스코 최정우 회장이 인조흑연 음극재 공장 착공식에서 기념사를 하고 있다.



포스코 최정우 회장은 이날 기념사를 통해 “전기차 시대의 본격 도래를 앞두고 국산화가 반드시 필요했던 소재를 우리 손으로 직접 개발하고 양산하게 되었다”며 “산업강국 대한민국의 실현, 국내 배터리 산업의 경쟁력 확보, 포스코 그룹의 미래 성장을 위해서 매우 중요한 도약의 순간”이라고 밝혔다.


경북도는 이번 포스코케미칼의 음극재 공장 착공을 통해 철강 일변도인 포항의 산업생태계가 미래 산업으로 다변화되는 전환점이 될 것으로 보고, 이차전지 소재·부품 관련 연구개발, 인력양성, 기업유치 등 밸류체인 구축을 통해 포항을 이차전지산업 성장 거점으로 집중 육성할 방침이다.


한편, 정부에서는 지난해 7월 23일 영일만 일반산업단지와 포항블루밸리 국가산업단지에 차세대 배터리 리사이클 규제자유특구를 지정했으며, GS건설을 비롯한 다수의 기업이 배터리 리사이클 관련 사업에 투자할 계획이다.


또한, 이차전지용 양극재 분야의 글로벌 리더인 에코프로 및 계열사가 양극재와 관련 소재 생산을 위해 1조원 규모의 투자를 진행하고 있다.


이철우 경상북도지사는 “지역경제가 어려운 가운데 포스코케미칼이 미래 먹거리 산업인 이차전지 소재에 과감한 투자를 결정하고 공장 착공식을 한 것에 대해 감사드린다”면서 “기업을 위한 경상북도로서 경북에 투자하면 성공한다는 평가를 받을 수 있도록 기업 활동에 필요한 모든 지원에 최선을 다하겠다”고 전했다.


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권혁재 기자 hjk@mtnews.net

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